Lachen is écht gezond

Wanneer je regelmatig lekker lacht, verbetert je stemming en verlaag je je stressniveau. Natalie van der Wal doet hier wetenschappelijk onderzoek naar en geeft lachyoga, hahaha.

lachen is gezond

Lollig huiswerk

Dr. Natalie van der Wal: ‘Aan de VU in Amsterdam heb ik een groep studenten zeven dagen per week minstens drie kwartier per dag laten lachen. Op werkdagen deden we dat samen op de universiteit, door middel van lachmeditatie en ademhalingsoefeningen. Daarnaast kregen ze lachhuiswerk voor in het weekend. Iedereen die eraan meedeed, voelde zich geweldig. En ikzelf ook, we liepen allemaal bijna high rond.’

Hoe kan dat?

‘Wanneer je lacht, gebeurt er van alles in je lijf. Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat lachen ervoor zorgt dat je stemming verbetert. Dat komt door de aanmaak van het ‘gelukshormoon’ serotonine. Ook krijg je er meer endorfine van, wat een natuurlijke pijnstiller is. Verder maak je door veel te lachen, minder stresshormonen aan. Dus je hebt het beter naar je zin en bent minder angstig.’

Als een boer met kiespijn

‘Of je om een grap lacht of om niks, maakt voor je lichaam niet uit. Neplachen wordt vrijwel altijd echt wanneer je het een tijdje volhoudt. Bij lachmeditatie, lachtherapie of lachyoga is er niet één specifieke aanleiding waardoor je spontaan in de lach schiet. Humor is ook voor iedereen anders natuurlijk; de een ligt in een deuk om Mr Bean, een ander helemaal niet. Het voordeel van leren lachen zonder dat je daar per se iets grappigs voor nodig hebt, is dat je een makkelijke ingang hebt om het tot op hoge leeftijd te blijven doen.’

Kunstmatig de slappe lach

‘Je kunt je lachen opwekken of aanwakkeren door bijvoorbeeld hohoho en hihihi te zeggen, of gekke geluiden te maken. Daar word je vaak al vrolijker van. Als mensen eenmaal over de gênedrempel zijn, gaat het daarna meestal vanzelf. Voor je het weet lig je over de grond te rollen, huilend van het lachen, en kun je niet meer stoppen. Het is een soort spelen, en als volwassene kost het soms iets meer moeite om het vermogen daarvoor terug te vinden en je eraan over te geven.’

Moet het in gezelschap?

‘Lachen is aanstekelijk, dus een groep helpt wel. Maar je kunt ook thuis in je eentje lachoefeningen doen, op internet zijn er verschillende te vinden. Of je doet mee met wat je daar ziet. Wat ook kan, is voor jezelf een soort beeldbibliotheekje aanleggen met fragmenten waar je om moet lachen, allerlei filmpjes die je leuk vindt. Als je daar om te beginnen elke dag vijf minuten naar kijkt, bouw je je lachvermogen op, train je als het ware je lachspieren. Na een week of twee wordt het steeds makkelijker om te lachen, je ontwikkelt een gewoonte, net als tandenpoetsen. Maar dan leuker.’